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El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA sobrevive a la primera fría noche marciana

Washington: El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA sobrevivió a la primera noche fría marciana antes de su vuelo inaugural en el Planeta Rojo programado para el 11 de abril, dijo la agencia espacial estadounidense.

Sobrevivir esa primera noche después de ser desplegado desde donde estaba unido al vientre del rover Perseverance de la NASA el 3 de abril es un hito importante para el helicóptero de 1,8 kg.

Esto se debe a que las temperaturas nocturnas en el cráter Jezero pueden descender hasta menos 90 grados Celsius, lo que puede congelar y romper componentes eléctricos desprotegidos y dañar las baterías a bordo necesarias para el vuelo, dijo la NASA el lunes.

Hasta que el helicóptero puso sus cuatro patas en la superficie marciana, Ingenuity permaneció unido al vientre del rover, recibiendo energía de Perseverance, que aterrizó en el cráter Jezero el 18 de febrero.

En los próximos días, Ingenuity será el primer avión en intentar un vuelo controlado y con motor en otro planeta.

“Esta es la primera vez que Ingenuity ha estado solo en la superficie de Marte”, dijo MiMi Aung, Gerente de Proyectos de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

“Pero ahora tenemos la confirmación de que tenemos el aislamiento adecuado, los calentadores adecuados y suficiente energía en su batería para sobrevivir la noche fría, lo cual es una gran victoria para el equipo. Estamos emocionados de continuar preparando Ingenuity para su primera prueba de vuelo “.

Diseñar una nave lo suficientemente pequeña como para caber en el rover, lo suficientemente liviana para volar en la delgada atmósfera de Marte, pero lo suficientemente resistente para resistir el frío marciano presentó desafíos significativos.

Para garantizar que la matriz solar encima de los rotores del helicóptero pudiera comenzar a recibir luz solar lo antes posible, se le ordenó a Perseverance que se alejara de Ingenuity poco después de desplegarlo.

La única misión de Ingenuity, una demostración de tecnología, es realizar pruebas de vuelo en la delgada atmósfera de Marte; el helicóptero no lleva instrumentos científicos.

Dentro de los 30 días marcianos, o soles (un día marciano son 24,6 horas), en la superficie, Ingenuity completará sus pruebas, y la exploración científica de Perseverance del cráter Jezero se acelerará.

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