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El multimillonario CEO de Virgin Galactic, Richard Branson, regresó sano y salvo a la tierra después de tocar el borde del espacio

San Francisco: Marcando el comienzo de una nueva era espacial, el CEO multimillonario de Virgin Galactic, Richard Branson, tocó el domingo el borde del espacio con tres empleados, incluido uno de origen indio, y aterrizó de manera segura de regreso a la Tierra.

“Felicitaciones a todos los que crearon un espacio tan hermoso”, dijo desde el espacio.

Branson voló a bordo del avión espacial VSS Unity de Virgin Galactic, junto con tres empleados de la compañía, hasta el borde del espacio el domingo poco después de las 10.30 am ET (8 pm hora de India).

El hombre de 70 años llegó en bicicleta al Spaceport America, el primer puerto espacial comercial construido especialmente en el mundo ubicado en el sur de Nuevo México. El avión portador WhiteKnight de doble fuselaje de Virgin Galactic llevaba la nave espacial VSS Unity propulsada por cohetes.

Además de Branson, el vuelo incluyó a Beth Moses, instructora principal de astronautas, Colin Bennett, ingeniero de operaciones principal, y Sirisha Bandla, vicepresidenta de Asuntos Gubernamentales de Virgin Galactic, de origen indio.

Moses debía servir como líder de cabina y director de pruebas en el espacio, supervisando la ejecución segura y eficiente de los objetivos de vuelo de prueba, mientras que Bennett debía evaluar el equipo, los procedimientos y la experiencia de la cabina durante la fase de impulso y en el entorno de ingravidez.

Bandla debía evaluar la experiencia de investigación atendida por humanos, utilizando un experimento de la Universidad de Florida que requiere varios tubos de fijación portátiles que debían activarse en varios puntos del perfil de vuelo, y Branson debía evaluar la experiencia del astronauta privado, sometiéndose a la mismo entrenamiento, preparación y vuelo que los futuros astronautas de Virgin Galactic.

Los pilotos fueron Dave Mackay y Michael Masucci volando VSS Unity, y CJ Sturckow y Kelly Latimer volando VMS Eve.

Aproximadamente 40 minutos después del despegue, Unity descendió desde el medio de la nave nodriza y encendió su motor cohete momentos después para enviar a Branson y la tripulación al borde del espacio, a unos 89 kilómetros de altura, durante unos minutos de ingravidez.

El vuelo estaba programado anteriormente para las 6.30 pm (hora de India), pero se retrasó debido al mal tiempo durante la noche en el área de lanzamiento, dijo la compañía en un tweet.

“El clima de la noche a la mañana retrasó el inicio de los preparativos del vuelo, pero estamos en camino de volar hoy con una nueva hora programada.

“HORA NUEVA: Mire el lanzamiento y transmisión en vivo de # UNITY22 HOY a las 7:30 am PT | 10:30 am ET | 3:30 pm BST ”, decía.

La misión, llamada Unity 22, fue el cuarto vuelo de Virgin Galactic al espacio con humanos, con su tripulación más grande hasta el momento.

Mientras tanto, Branson también publicó una foto con el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, horas antes del vuelo espacial.

“Gran día por delante. Genial para empezar la mañana con un amigo. Me siento bien, emocionado, listo ”, tuiteó Branson.

Musk tuiteó un día antes: “Te veré allí para desearle lo mejor”.

Branson dijo que cuando era niño soñaba con el espacio, y 17 años después de que fundó su propia compañía espacial Virgin Galactic en 2004, el hombre de 70 años volaba al espacio.

“Mi declaración de misión es convertir el sueño de los viajes espaciales en una realidad, para mis nietos, para sus nietos, para todos”, había compartido Branson, en un tweet, más temprano ese día.

Branson dijo que “anunciará algo muy emocionante” después de su vuelo espacial, informa The Verge.

Virgin Galactic tiene como objetivo volar dos vuelos más, luego el inicio de las operaciones comerciales regulares a principios de 2022. El objetivo final es realizar 400 vuelos por año.

La compañía ya ha vendido casi 600 boletos, y cada boleto cuesta casi $ 250,000.

Después de Branson, se espera que el fundador de Amazon, Jeff Bezos, despegue en su propio cohete de turismo espacial Blue Origin el 20 de julio. Bezos volará con su hermano Mark y otros dos.

La línea Karman, a 100 kms del suelo, es el límite del espacio.

El cohete New Shepard de Blue Origin tiene como objetivo lanzar su cápsula de tripulación más allá de la línea Karman durante unos minutos de ingravidez, mientras que el avión espacial SpaceShipTwo de Virgin Galactic voló a 89 kilómetros de altura, justo por encima del límite del espacio definido por el gobierno de EE. UU.

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