Connect with us

Noticias

El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA encuentra los primeros signos de un planeta fuera de la Vía Láctea

blank

Published

blank

Washington: El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha detectado por primera vez signos de un planeta que transita una estrella fuera de la Vía Láctea, abriendo una nueva vía para buscar exoplanetas a mayores distancias que nunca.

El posible candidato a exoplaneta, o planetas fuera de nuestro Sistema Solar, se encuentra en la galaxia espiral Messier 51 (M51), también llamada Galaxia Whirlpool debido a su perfil distintivo, dijo la NASA en un comunicado.

Hasta ahora, los astrónomos han encontrado todos los demás exoplanetas conocidos y candidatos a exoplanetas en la galaxia Vía Láctea, casi todos a menos de unos 3.000 años luz de la Tierra.

Un exoplaneta en M51 estaría a unos 28 millones de años luz de distancia, lo que significa que estaría miles de veces más lejos que los de la Vía Láctea, dijo la NASA.

«Estamos tratando de abrir un campo completamente nuevo para encontrar otros mundos mediante la búsqueda de candidatos a planetas en longitudes de onda de rayos X, una estrategia que hace posible descubrirlos en otras galaxias», dijo Rosanne Di Stefano del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian (CfA) en Cambridge, Massachusetts, quienes dirigieron el estudio.

Los hallazgos se publican en la revista Nature Astronomy.

El candidato a exoplaneta fue descubierto en un sistema binario llamado M51-ULS-1, ubicado en M51. Este sistema binario contiene un agujero negro o una estrella de neutrones que orbita una estrella compañera con una masa aproximadamente 20 veces mayor que la del Sol. El tránsito de rayos X que encontraron usando los datos de Chandra duró aproximadamente tres horas, durante las cuales la emisión de rayos X disminuyó a cero.

Con base en esta y otra información, el equipo estima que el candidato a exoplaneta en M51-ULS-1 sería aproximadamente del tamaño de Saturno y orbitaría la estrella de neutrones o el agujero negro a aproximadamente el doble de la distancia de Saturno al Sol.

El equipo buscó tránsitos de rayos X en tres galaxias más allá de la Vía Láctea, utilizando tanto Chandra como el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea. Su búsqueda cubrió 55 sistemas en M51, 64 sistemas en Messier 101 (la galaxia “Pinwheel”) y 119 sistemas en Messier 104 (la galaxia “Sombrero”).

Sin embargo, se necesitarían más datos para verificar la interpretación como un exoplaneta extragaláctico. Un desafío es que la gran órbita del planeta candidato significa que no volvería a cruzar frente a su socio binario durante unos 70 años, frustrando cualquier intento de una observación confirmatoria durante décadas, dijo la NASA.

Nombrado en honor al fallecido premio Nobel indio-estadounidense, Subrahmanyan Chandrasekhar, el Observatorio de rayos X Chandra es el telescopio de rayos X más poderoso del mundo. Tiene una resolución ocho veces mayor y es capaz de detectar fuentes 20 veces más débiles que cualquier telescopio de rayos X anterior.

Conocido en el mundo como Chandra (que significa «luna» o «luminoso» en sánscrito), Chandrasekhar fue ampliamente considerado como uno de los astrofísicos más importantes del siglo XX.

Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *