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El rover Perseverance de la NASA revela la historia del agua en Marte

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Washington: El rover Perseverance de la NASA, que actualmente explora el cráter Jezero en Marte, ha compartido nuevos conocimientos que revelan que el planeta rojo tenía interacciones sostenidas con el agua, según un nuevo estudio de los científicos de la misión.

El rover Perseverance fue lanzado el 30 de julio del año pasado y llegó al planeta rojo el 18 de febrero después de un viaje de 203 días que atravesó 472 millones de kilómetros.

Perseverance exploró el suelo del cráter Jezero, que una vez fue un lago y un delta de un río seco en el borde del cráter.

Basado en las imágenes detalladas enviadas por el rover de seis ruedas en Marte, el equipo ha publicado los primeros resultados científicos sobre el delta del cráter Jezero en la revista Science.

Las imágenes revelan que hace miles de millones de años, cuando Marte tenía una atmósfera lo suficientemente espesa para soportar el agua que fluye a través de su superficie, el delta del río en forma de abanico de Jezero experimentó inundaciones en una etapa tardía que llevaron rocas y escombros desde las tierras altas fuera del cráter. .

El rover proporcionó imágenes de pendientes largas y empinadas llamadas escarpes o escarpes en el delta, que se formaron a partir de la acumulación de sedimentos en la desembocadura de un antiguo río que hace mucho tiempo alimentaba el lago del cráter.

Tomadas por las cámaras Mastcam-Z izquierda y derecha del rover, así como por su Remote Micro-Imager, o RMI (parte del instrumento SuperCam), las imágenes también brindan información sobre dónde el rover podría buscar mejor muestras de rocas y sedimentos, incluidas aquellas que puede contener compuestos orgánicos y otras pruebas de que alguna vez existió vida allí.

Además, en cada una de las paredes escarpadas de los escarpes y en la parte superior, Mastcam-Z y RMI capturaron piedras y cantos rodados.

“Vimos capas distintas en los escarpes que contenían rocas de hasta 1,5 metros de ancho que sabíamos que no tenía sentido estar allí”, dijo el autor principal Nicolas Mangold, científico de Perseverance del Laboratoire de Planetologie et Geodynamique en Nantes, Francia.

Esas capas significan que la vía fluvial lenta y serpenteante que alimentaba el delta debe haber sido transformada por inundaciones repentinas posteriores y rápidas.

Mangold y el equipo científico estiman que un torrente de agua necesario para transportar las rocas, algunas a decenas de millas, tendría que viajar a velocidades de entre 6 y 30 km / h.

El nuevo artículo también describe que el tamaño del lago de Jezero fluctúa mucho con el tiempo, su nivel de agua sube y baja decenas de yardas antes de que el cuerpo de agua finalmente desaparezca por completo.

“Esta es la observación clave que nos permite confirmar de una vez por todas la presencia de un lago y delta de un río en Jezero. Obtener una mejor comprensión de la hidrología meses antes de nuestra llegada al delta generará grandes dividendos en el futuro ”, dijo Mangold.

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