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Extrañas ondas de radio del centro galáctico indican un planeta oculto

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Sydney: Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto por primera vez señales inusuales provenientes de la dirección del centro de la Vía Láctea.

Las ondas de radio no se ajustan a ningún patrón entendido actualmente de fuente de radio variable y podrían sugerir una nueva clase de planeta, dijo el equipo de Australia, Estados Unidos, Alemania, Canadá, Sudáfrica, España y Francia.

Los astrónomos primero pensaron que podría ser un púlsar, un tipo muy denso de estrella muerta giratoria, o un tipo de estrella que emite enormes llamaradas solares, pero las señales no coincidían con este tipo de objetos celestes.

Usando el radiotelescopio ASKAP de CSIRO, el equipo encontró ASKAP J173608.2-321635, y siguió con el telescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica.

“Este objeto fue único en el sentido de que comenzó siendo invisible, se volvió brillante, se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue extraordinario ”, dijo la profesora Tara Murphy, del Instituto de Astronomía de Sydney y la Escuela de Física. Los hallazgos se publican en Astrophysical Journal.

El equipo detectó por primera vez seis señales de radio de la fuente durante nueve meses en 2020. Los astrónomos intentaron encontrar el objeto con luz visual, pero no encontraron nada. Se volvieron hacia el radiotelescopio Parkes y nuevamente no pudieron detectar la fuente.

Debido a que la señal era intermitente, el equipo la observó durante 15 minutos cada pocas semanas, con la esperanza de volver a verla. Sin embargo, este nuevo descubrimiento no reveló mucho más sobre los secretos de esta fuente de radio transitoria.

“La propiedad más extraña de esta nueva señal es que tiene una polarización muy alta. Esto significa que su luz oscila en una sola dirección, pero esa dirección gira con el tiempo ”, dijo el autor principal, Ziteng Wang, estudiante de doctorado en la Facultad de Física de la Universidad de Sydney.

“El brillo del objeto también varía drásticamente, en un factor de 100, y la señal se enciende y apaga aparentemente al azar. Nunca habíamos visto algo así ”, agregó Wang.

Si bien el nuevo objeto, ASKAP J173608.2-321635, comparte algunas propiedades con los transitorios de radio del centro galáctico, también hay diferencias, lo que aumenta el misterio. Los científicos planean vigilar de cerca el objeto para buscar más pistas sobre lo que podría ser.

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