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¿Fichas de plástico? ARM busca reemplazar los chips de silicona para crear componentes electrónicos verdaderamente flexibles

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Cuando piensas ahora en dispositivos electrónicos flexibles, normalmente estás pensando en teléfonos inteligentes plegables como el Samsung Galaxy Fold, etc. Pero, ¿y si tuvieras que poner un chip directamente en una hoja de papel? ¿O en vendajes médicos? Los chips de silicona que usamos en este momento son frágiles y no se pueden doblar ni estirar de la forma en que lo requieren. Ese es un problema que la firma de diseño de chips ARM está buscando resolver con sus nuevos chips que usan plástico en lugar de silicio. La firma británica, que está detrás de casi todos los procesadores móviles en la actualidad, está considerando esto para un futuro en el que haya un microcontrolador en casi todo.

La empresa publicado un artículo en la revista científica Nature, explicando cómo logró esta hazaña. Esta no es la primera vez que escuchamos sobre el concepto de chips flexibles, y sigue siendo un concepto, pero ARM dice que sus diseños tienen al menos 12 veces más puertas lógicas (18000 en total) que los chips anteriores. El nuevo chip, llamado PlasticARM, usa una CPU Cortex-M0 de 32 bits, 456 bytes de ROM y 128 bytes de RAM. Sí, ese es el chip más simple que produce ARM, pero los chips de prueba de concepto suelen ser así.

El chip PlasticARM no está realmente destinado a ejecutar nada en este momento, solo tiene como objetivo demostrar que este futuro es realmente posible. Solo puede ejecutar tres programas de prueba que están conectados a sus circuitos en este momento, pero ARM dice que permitirá que otros instalen código nuevo en versiones futuras. Como referencia, la compañía produce arquitecturas de procesador, que luego son personalizadas por otras firmas para crear chips como Snapdragon de Qualcomm, Bionic de Apple y Mongoose de Samsung.

No se equivoque, este es un «sistema en chip», o SoC como se les conoce habitualmente. Lo que significa que es una computadora completa en un solo chip. Así es como funcionan los chips móviles hoy en día, desde los Snapdragons de Qualcomm hasta los poderosos Bionics y M1 de Apple. Dichos diseños ahorran espacio, mejoran la eficiencia energética y aún brindan más energía que algunas naves espaciales que hemos enviado al espacio en el pasado. Diablos, Snapdragon Wear puede significar un chip integrado en la correa del reloj en lugar de una esfera gruesa.

ARM está imaginando chips como PlasticARM para algún día los cálculos de energía que la humanidad hará en el empaque de alimentos, parches portátiles e incluso una botella de perfume. Realmente es para un futuro que solemos ver en las películas de ciencia ficción. Imagínese si el ciclista de Zomato llega tarde y el empaque de la comida se da cuenta de que la comida se ha echado a perder cuando el ciclista llega a su destino. O tal vez un vendaje con un microprocesador flexible que permita a los médicos monitorear a los pacientes de forma remota. Esas son las cosas para las que está destinado PlasticARM.

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