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La NASA revelará misterios cósmicos a través del telescopio espacial de próxima generación

Washington: El nuevo telescopio espacial de próxima generación de la NASA, actualmente en desarrollo, verá miles de estrellas en explosión llamadas supernovas en vastas extensiones de tiempo y espacio.

Con estas observaciones, los astrónomos pretenden arrojar luz sobre varios misterios cósmicos, proporcionando una ventana al pasado lejano y al presente nebuloso del universo.

Anteriormente conocido como Telescopio de reconocimiento infrarrojo de campo amplio, ahora se llama Telescopio espacial Nancy Grace Roman, en honor al primer Jefe de Astronomía de la NASA.

El estudio de supernovas de Roman ayudará a aclarar las mediciones contradictorias de qué tan rápido se está expandiendo actualmente el universo, e incluso proporcionará una nueva forma de investigar la distribución de la materia oscura, que solo es detectable a través de sus efectos gravitacionales.

Uno de los principales objetivos científicos de la misión implica el uso de supernovas para ayudar a precisar la naturaleza de la energía oscura: la inexplicable presión cósmica que está acelerando la expansión del universo, dijo la agencia espacial estadounidense.

“La energía oscura constituye la mayor parte del cosmos, pero en realidad no sabemos qué es”, dijo Jason Rhodes, científico investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, en un comunicado.

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“Al reducir las posibles explicaciones, Roman podría revolucionar nuestra comprensión del universo, ¡y la energía oscura es solo uno de los muchos temas que explorará la misión!”

Roman utilizará múltiples métodos para investigar la energía oscura. Una consiste en examinar el cielo en busca de un tipo especial de estrella en explosión, llamada supernova de tipo Ia.

Los astrónomos también usarán Roman para estudiar la luz de estas supernovas y descubrir qué tan rápido parecen alejarse de nosotros. Al comparar qué tan rápido están retrocediendo a diferentes distancias, los científicos rastrearán la expansión cósmica a lo largo del tiempo. Esto nos ayudará a comprender si la energía oscura ha cambiado a lo largo de la historia del universo y cómo ha cambiado.

La visión infrarroja, el gigantesco campo de visión y la exquisita sensibilidad de Roman extenderán drásticamente la búsqueda, tirando de las cortinas cósmicas lo suficiente para permitir que los astrónomos detecten miles de supernovas de tipo Ia distantes, dijo la NASA.

La misión estudiará en detalle la influencia de la energía oscura en más de la mitad de la historia del universo, cuando tenía entre cuatro y 12 mil millones de años. Explorar esta región relativamente no explorada ayudará a los científicos a agregar piezas cruciales al rompecabezas de la energía oscura.

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