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Los astrónomos pueden haber descubierto el primer planeta conocido en orbitar 3 estrellas

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Nueva York: En un sistema estelar distante, a solo 1.300 años luz de distancia de la Tierra, los astrónomos estadounidenses pueden haber identificado el primer planeta conocido en orbitar tres estrellas, un hallazgo que tiene implicaciones para reforzar la comprensión de la formación de planetas.

A diferencia de nuestro sistema solar, que consiste en una estrella solitaria, se cree que la mitad de todos los sistemas estelares, como GW Ori, donde los astrónomos observaron el fenómeno novedoso, consisten en dos o más estrellas que están unidas gravitacionalmente entre sí.

Sin embargo, hasta ahora no se ha descubierto ningún planeta en órbita alrededor de tres estrellas, una órbita circular triple.

Los astrónomos de la Universidad de Nevada – Las Vegas (UNLV), utilizaron observaciones del poderoso telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y analizaron los tres anillos de polvo observados alrededor de las tres estrellas, que son fundamentales para la formación de planetas.

Pero encontraron una brecha sustancial, aunque desconcertante, en el disco circuntriple.

El equipo de investigación investigó diferentes orígenes, incluida la posibilidad de que la brecha fuera creada por el torque gravitacional de las tres estrellas. Pero después de construir un modelo completo de GW Ori, encontraron que la explicación más probable y fascinante para el espacio en el disco es la presencia de uno o más planetas masivos, de naturaleza similar a Júpiter.

Los gigantes gaseosos suelen ser los primeros planetas que se forman dentro de un sistema estelar. Le siguen planetas terrestres como la Tierra y Marte, según el autor principal Jeremy Smallwood, estudiante de doctorado en astronomía de la UNLV.

El hallazgo se publica en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Se esperan más observaciones del telescopio ALMA en los próximos meses, lo que podría proporcionar evidencia directa del fenómeno.

«Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación de planetas sea realmente sólida», dijo Smallwood. «Podría significar que la formación de planetas es mucho más activa de lo que pensamos, lo cual es bastante bueno».

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